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Kindern das Vergeben beibringen

Julia Bloßmann 13 5 min read Artikel speichern

Warum ist es so wichtig, dass Kinder lernen, zu vergeben?

Friedensstifter, Dichter und Forscher sind sich einig: Vergebung heilt seelische Verletzungen und ist gut für den Vergebenden.

Es ist mehr als vier Jahrzehnte her, aber ich kann immer noch nicht verzeihen, was sie mir an diesem Sommernachmittag angetan haben. Ich war 14 und schlenderte mit meinen beiden „Freunden“ Peter und Dieter durch das Einkaufszentrum. 

 

"Hey", sagte Peter. "Geh in den Laden und frag nach, was die Milchshakes kosten."

"Wir warten hier", sagte Dieter.

 

Pflichtbewusst tat ich, was meine Freunde verlangten. Aber als ich zurückkam, waren sie weg. Ich schaute die Straße auf und ab, ich rief ihre Namen, ich wartete darauf, dass sie zurückkamen. Schließlich dämmerte es mir ... ich war ausgetrickst worden und fühlte mich im Stich gelassen.

 

Zweiundvierzig Jahre später starb Dieter an den Folgen eines Motorradunfalls. Das böse Blut zwischen uns war bis dahin nicht beseitigt. Und Peter? Ich habe zwar sehr viele Facebook-Freunde, aber er ist keiner von ihnen. Ich löschte konsequent jede seiner Anfragen.

 

Rache ist gar nicht so süß

Rache ist eine starke Emotion. Der Wunsch, diejenigen zu verletzen, die uns Unrecht getan haben, ist ein universelles Merkmal der menschlichen Natur, behauptet Michael E. McCullough, in seinem Buch Beyond Revenge- Evolution des Vergebungsinstinkts.

Was das Festhalten an individuellen Verletzungen betrifft, so assoziieren die Forscher nicht Verzeihen mit Depressionen, Angstzuständen und Feindseligkeiten. In mehreren Studien wurde bei Erwachsenen mit Groll eine höhere Rate an geschwächtem Immunsystemen und Herzproblemen festgestellt. Umgekehrt haben Kinder und Erwachsene, die in der Lage sind, wütende Gefühle loszulassen, wenn ihnen Unrecht getan wurde, ein höheres psychisches Wohlbefinden.

 

"Verbitterung ist wie Krebs", sagte die Dichterin Maya Angelou Dave Chappelle in einem Interview. „Sie frisst seinen Gastgeber von innen heraus auf und doch ändert sie nichts an dem Gegenstand des Missfallens."

 

Vergeben heißt nicht vergessen

Vergebung hat Wurzeln sowohl als spirituelle als auch als weltliche Lehre in der westlichen Kultur. In den letzten 40 Jahren wurde sie Gegenstand akademischer Studien, da Forscher die Auswirkungen des Vergebens - und nicht des Vergessens - auf die Beziehungen, die Gesundheit und das Glück derer untersucht haben, die eine Reihe traumatischer Erfahrungen gemacht haben. Aber trotz der Beweise, dass Vergebung gut für uns ist, hat Vergebung ein Imageproblem, das sich laut Forschern aus einem Missverständnis darüber ergibt, was Vergebung ist und was nicht.

 

Laut der American Psychological Association ist Vergebung eine freiwillige, absichtliche Änderung des Gefühls gegenüber jemandem, der einen verletzt hat. Es geht darum, negative Emotionen gegenüber dem Täter loszulassen und das Verlangen nach Vergeltung oder Rache zu verringern.

 

Es heißt nicht, dass das Vergehen in Ordnung war. Vergebung wird oft als schwache Reaktion angesehen, die Fehlverhalten duldet, minimiert oder entschuldigt. Dies sind alles Missverständnisse, sagt Loren Toussaint, Professor für Psychologie am Luther College und Mitherausgeber von Vergebung und Gesundheit, einer Veröffentlichung wissenschaftlicher Erkenntnisse und Theorien, die Vergebung mit einer besseren Gesundheit in Verbindung bringen. Vergebung erfordert nicht, dass sich die andere Person entschuldigt. Sie muss nicht (und sollte manchmal auch nicht) zu einer Versöhnung führen. Vergebung bedeutet einfach, dass du Groll und Rache loslässt. Du konzentrierst deine Gedanken wieder auf positive Emotionen, vielleicht sogar Gefühle des Verstehens und des Mitgefühls gegenüber der Person, die dich verletzt hat.

 

"Vergebung macht ein Fehlverhalten nicht wett, wenn es wahrscheinlich ist, dass es dich immer wieder verletzen könnte", erklärt Toussaint. "Bei Vergebung geht es darum, sich als Person besser zu fühlen."

 

Wenn dein Kind von einem Geschwisterkind oder einem anderen Kind verletzt wird, ist es wichtig, dass die verletzte Person geschützt und der Täter angemessen diszipliniert wird. Unter der Annahme, dass die Straftat gerecht behandelt wird und ein Kind nach wie vor Ärger und Schmerz verspürt, hilft ihm die Vergebung, sich von diesem Schmerz zu erholen - und vielleicht auch von anderen.

Eine von Robert Enright, Professor für Pädagogische Psychologie an der Universität von Wisconsin - Madison, durchgeführte Studie an 6- bis 9-Jährigen in Belfast ergab, dass Studenten, die Vergebung lernten, ihre Wut im Allgemeinen auf alle reduzierten, nicht nur auf die Person, die ihnen Schaden zugefügt hatte.

 

Warum es funktioniert

Wenn Kinder Unrecht erfahren haben und nicht vergeben, bleiben sie in der traumatischen Situation „stecken“, wenn sie sich schikaniert fühlen. Jedes Mal, wenn sie sich an das verletzende Ereignis erinnern, erleben sie ihre Stressreaktion erneut. Wenn sie über ihren Groll nachdenken, setzen sie weiterhin Stresschemikalien wie Adrenalin, Cortisol und Noradrenalin in ihrem Gehirn frei. Dies aktiviert die Amygdala und andere primitive Gehirnregionen, die an Überlebensemotionen wie Angst und Wut beteiligt sind. Das Ergebnis ist eine Hemmung der Fähigkeit zur Problemlösung, Kreativität, Argumentation und Impulskontrolle des Gehirns.

 

Was im Gehirn passiert, wenn eine Person vergibt, ist ein ganz anderes Bild. In der Forschung der Universität von Sheffield haben Vergebungsübungen mittels MRT dazu beigetragen, Gehirnregionen zu aktivieren, die Empathie empfinden und moralische Urteile fällen. Eine Studie der Universität Pisa ergab, dass Teilnehmer, die über Vergebung nachdachten, in fünf Gehirnregionen eine Aktivierung zeigten, was auf eine Zunahme positiver Emotionen, kognitiver Moral, Verständnis der mentalen Zustände anderer, Wahrnehmung und kognitive Kontrolle von Emotionen hinweist. Obwohl die Forschungsteilnehmer junge Erwachsene waren, zeigen Studien, dass das Gehirn von Kindern in Bezug auf moralisches Denken und Empathie ähnlich arbeitet.

 

Kinder, die lernen, wie man vergibt, gewinnen auch akademisch alleine schon dadurch einen Vorteil, dass ihnen mehr Energie zur Verfügung steht, um sich auf konstruktive Aktivitäten zu konzentrieren. Ihr Gehirn ist nicht wütend, hält an den Verletzungen fest und plant Rache. Stattdessen haben sie eine saubere gedankliche Arbeitsfläche, auf der sie Informationen organisieren und kreativ denken können.

 

Eine von Enright durchgeführte Studie ergab, dass Beratungsgespräche zum Unterrichten von Vergebung erhebliche akademische Vorteile für gefährdete Jugendliche hatten. Zwölf Schüler der Mittelstufe, bei denen jeweils lebensverändernde Verletzungen aufgetreten waren, wurden vor und nach einem 15-wöchigen Programm in Vergebens-Training mit erstaunlichen Ergebnissen getestet. Die Jugendlichen zeigten eine gemessene Verbesserung in schriftlichem Englisch, Mathematik und Sozialkunde; in ihrer Einstellung zur Schule und ihren Lehrern; und in ihren Beziehungen zu ihren Eltern und anderen Jugendlichen.

 

"Die Forschung unterstützt den Zusammenhang zwischen Vergebung und verbesserten akademischen Funktionen", sagt Toussaint. "Die negativen Gefühle der Unversöhnlichkeit können die Aufmerksamkeit und den Fokus der Kinder im Klassenzimmer und in ihren individuellen Lernbemühungen stark beeinträchtigen."

 

Also gut - Ich werde endlich meinen Groll, den ich seit einem halben Jahrhundert hege, loslassen. Es ist nicht nett, dass Dieter und Peter mich stehen gelassen haben, aber das Leben geht weiter und ich schaue nach vorn. Peter… ich akzeptiere deine Facebook-Anfrage… Hey..

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